FOTO: Markku Ulander/ Lehtikuva/Scanpix

Soomlastele on 15 aasta jooksul «Lahti» ja «MM» tähistanud suurt spordihäbi. 2001. aasta valest saati on nad küll MM-kuldasid noppinud, kuid tõeline lunastus saabus alles nüüd, koduradadel, Iivo Niskaneni kuldmedaliga 15 kilomeetri klassikasõidus.

Kuld olnuks kuld niigi, ent paar päeva varasem dramaatiline sõlmeminek ja kukkumine norralase Emil Iverseniga, lisaks sellega kaasnenud Norra-Soome sõnasõda ümbritsesid Niskaneni võidu hollywoodliku auraga. Tagatipuks toppis medalimängu oma nina Rootsi ajakirjandus, kellel ajas hamba verele see, et suusaperest pärit Niskanen – vanem õde Kerttu võitis Soomele Sotšis kaks olümpiahõbedat – nimetas oma iidolina valemängijaks osutunud Mika Myllylät. «Kõva värk!» võttis Oulu poiss kulda kaela saades suusatralli lühidalt kokku.