Tour de France'i võitja Geraint Thomas.

FOTO: Scanpix

32-aastane waleslane Geraint Thomas avastas jalgrattasõidu tänu Tour de France’ile. Poisikesena ei jõudnud ta juulis koolipäeva lõppu tähistavat kellahelinat ära oodata, sest tahtis võistlusele teleri ees kaasa elada. 11 aastat tagasi tegi ta oma unistuse teoks, pääsedes esimest korda võistlema jalgrattamaailma mainekaimale velotuurile.

Kuid jalgrattasport on meeskonnasport, kus sõidetakse särgi, mitte enda eest. Ning kui Thomas 2010. aastal brittide suurtiimi Skyga liitus, tegi ta teadliku valiku: anda endast kõik, et nimekamaid tiimikaaslasi Prantsusmaa Alpidest üles vedada.

Raske uskuda, et tänavu oleks olukord teine olnud, sest Sky ridades startis Prantsusmaa velotuuril neljakordne Touri võitja Chris Froome. Ent Sky mängis kaardid ümber, andes Thomasele võimaluse, mille too perfektselt ära kasutas.

Triumfiga tõusis ta Walesi rahvuskangelaseks, mida saab tuleval nädalal täies hiilguses nautida: tema auks korraldatakse Cardiffi kesktänaval suurejooneline vastuvõtt.