Raio Piir­oja

FOTO: Raigo Pajula

Eesti jalgpallikoondis lõpetas maailmameistrivõistluste valiktsükli 2:0 võiduga Belgia üle.

Triumfi võtmeisikuks kujunes rahvus­esinduse raudvara Raio Piir­oja, kelle juhtimisel tegi kaitseliin veatu mängu ning kes Lilleküla jalgpallistaadionil kodumeeskonna juhtima viis. Peatreener Tarmo Rüütli ei jõudnud hoolealust ära kiita. Siin poleks midagi imestada, kuna jalgpalluri töö ongi hästi mängida, kui Piirojat jalavigastus ei kimbutaks. Veel kohtumise päeval polnud kindel, kas kapten platsile joosta saab, kuid meeletu tahe riiki esindada tõi ta siiski väljakule. Isegi tunnistas, et jalg oli valus, kuid tema võitlejahing sai valust jagu. Eesti noorte jalgpallurite eeskuju töötas kuni 62. minutini, mil ta välja vahetati. Õnneks jäi võiduseis püsima.