FOTO: Peeter Langovits

Eestist oma kasiinoärile tuule tiibadesse saanud Soome ärimees Pekka Salmi otsustas eestikeelse kirjanduse toetamiseks anda välja aasta kirjandusauhind, auhinnafondiks sai 50 000 Soome marka. See oli suur summa ning selle ümber toimuv tekitas kirjandusringkondades palju elevust, solvumist ja süüdistusi.

Auhinnad anti üle 3. detsembril 1993 hotelli Palace hämaras Sky baaris ruletilaudade vahel, kus Salmi firma Casino Amherst International Ltd. kasiino tegutses. Tseremooniale saabus ärimehe poeg Jan Salmi, kes haigestunud isa eest kõne pidas. Selgus, et preemia sündis ärimehe soovist luua sõprusel, usaldusel ja heaolul põhinev pikaajaline püsisuhe Eestiga. Salmi tõstis esile just kirjanduse tähtsust elu mõtestamisel – mõtestamatu elu pole elamist väärt.

Ärimees usaldas eeltöö Eesti Ekspressile. Moodustatud žürii koosseisus Mati Unt (esimees), Andres Langemets, Kalev Kesküla, Maimu Berg, Hans. H. Luik, Kajar Pruul ja Märt Väljataga jagas auhinnaraha pooleks: kaheks võrdseks preemiaks. Selle pälvisid Fanny de Sivers esseekogu «Surra, kui oled veel noor» ja Hasso Krull luulekogu «Luuletused 1987–1991» eest. Need valiti välja aastail 1992–1993 ilmunud teoste seast.